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四十多亿年前,在太阳系曾有一对孪生兄妹被外力强行拆散

2018-02-20 00:29 作者:星空天文 发布者:admin

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冥王星。NASAQqS热点网

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谷神星。NASAQqS热点网

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冥王星表面局部。NASAQqS热点网

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谷神星表面局部。NASAQqS热点网

冥王星和谷神星看起来可一点儿都不像。冥王星位于太阳系边陲的柯伊伯带,有好几个卫星;谷神星躲藏在火星和木星轨道间的小行星带里,体积只有冥王星的三分之一,孤身一人,踽踽独行。冥王星表面覆盖着各种各样奇特的冰,谷神星表面基本上只有水冰和岩石。冥王星有一层薄薄的大气,而谷神星几乎是裸露的。QqS热点网

但是如果我们仔细端详,就会发现这两个矮行星有几分相似。它们表面都存在巨大的凹陷地形,都存在可能源自地底液态物质层的冰火山。远离太阳的冥王星地表更是被从地下涌出的各种物质一遍又一遍地刷新着。QqS热点网

谷神星身上还存在着一些谜一样的特点。它的质量占到了小行星带总质量的三分之一,内部有大量水冰。在小行星带的其它天体面前,谷神星显得格格不入。最重要的一点是,科学家在谷神星上检测到了氨。这表明其更可能出生在一个含有丰富此类物质的地方。QqS热点网

冥王星和谷神星的外表差异相当大,但隐藏在差异背后的,却是许多共同之处。天文学家已经开始怀疑它们是不是双胞胎,是不是一对同时同地诞生,在诞生之后却又被立即分开的孪生兄妹(谷神是女性)。QqS热点网

早期太阳系是个乱世,年轻的行星游走不定。根据假说,那时太阳系的所有气体巨行星都有可能比今天更靠近太阳。而在同一时期,也曾有大批矮行星在今天的海王星轨道附近集中形成。冥王星和谷神星很有可能就是在那时同时同地诞生,而后又在大行星轨道的变化过程中失散的。QqS热点网

也许存在这样一种可能,即在轨道比今天更靠近太阳的海王星向外迁徙的过程中,包括冥王星在内的一部分矮行星,以及大批冰雪小天体被带到了更靠外的地方;而在木星和土星轨道发生摆动的过程中,谷神星来到了小行星带。QqS热点网

相同的身世背景,却有着不同的人生经历。虽然两个矮行星同时同地诞生,但冥王星逐渐远离太阳,谷神星逐渐靠近太阳。从太阳那里接收到的不同热量,使得这两个小世界的风貌开始变得迥异。也许谷神星曾和冥王星一样,拥有大量堆积在表面的可挥发性物质,比如甲烷冰和氮冰。但现在,它们早已化为气体逃逸在太空里,踪迹皆无。QqS热点网

甚至有天文学家怀疑,最初谷神星的体积可以达到今天冥王星的一半。今天的谷神星,只是其原有的含水内核。也就是说,谷神星就是今天冥王星上可能存在的地下海洋的冻结版。QqS热点网

天体之间的关联竟可以如此奇妙。QqS热点网

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谷神星表面的“奥卡托”陨坑。它的中心及周边部分区域反射率极高,可能是水冰造成的。NASAQqS热点网

文章来源:星空天文 责任编辑:星空天文
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