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育碧的“非玩家角色们”

2017-07-06 14:01 作者:界面新闻 发布者:admin

六月初,在美国洛杉矶召开的E3游戏展上,法国公司育碧(Ubisoft)一口气公布了11款游戏,其中4款为全新的IP。发布会以育碧和任天堂合作发布的《马里奥与疯兔:王国战争(Mario & Rabbids: Kingdom Battle)》开始。当“马里奥之父”宫本茂手持新游戏中的道具机枪出现在舞台上,与育碧联合创始人兼CEO Yves Guillemot大笑着“互殴”时,台下欢呼声和掌声雷动,观众脸上就差写个大写的“活久见”。 6iJ热点网

在漕河泾的办公室里,育碧上海工作室的员工们嚼着爆米花,挥着育碧的小白旗,观看E3发布会直播。发布会现场观众和玩家们的热烈反响点亮了办公室里一张张如释重负又自豪骄傲的笑脸——对于玩家们来说,新一年的游戏正等着他们掏腰包领回家;而对于他们来说,忙碌了很久的秘密项目终于能够向公众透露一二。6iJ热点网

育碧创建于1986年,是全球领先的游戏制作、发行及分销商,它在全球拥有30个工作室,1万名员工。育碧上海办公室成立于1996年,是育碧亚太区的核心研发中心兼亚太网络数据中心。450余名中外员工在这里不断推出3A级电脑端游戏、网页游戏和手机游戏产品。6iJ热点网

从《刺客信条(Assassin’s Creed)》、《波斯王子(Prince of Persia)》、《雷曼(Rayman)》到《看门狗(Watch Dogs)》、《孤岛惊魂(Far Cry)》、《飙酷车神(The Crew)》,在玩家们摩拳擦掌地进入游戏世界前,育碧的游戏开发者们默默地着手设计、制作、测试、修正,最后呈现在玩家面前的酷炫画面和刺激剧情,是经过无数遍修改测试的结果。6iJ热点网

育碧的游戏大多由数个工作室共同开发,育碧上海办公室就深度参与了多款游戏的制作。在这里,许多热爱游戏的年轻人是第一次完成从“玩家”到“非玩家角色”的身份转变,绕到了游戏世界的背面成为了创造者的一份子。6iJ热点网

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一群兴趣爱好相投的人在这里做游戏

马晗天在育碧工作两年了。他在学生时代就是《孤岛惊魂》的粉丝,这部结合了“第一人称射击”和“开放世界”的游戏因为拥有他最喜欢的两种游戏元素而成为他的心头好。能够在完成实习后进入《孤岛惊魂》项目组工作,对他来说可以说是一份梦寐以求的工作。6iJ热点网

马晗天大学里学的是法语,他在育碧的职位是初级游戏策划师(Junior Game Designer)——游戏策划意味着在虚拟空间里从零开始构建一个完整又逻辑自洽的世界,拥有人文社科背景的策划师比比皆是。游戏的设计内容包罗万象,例如故事剧本、系统、战斗模式、关卡等等。6iJ热点网

育碧上海工作室担负着《孤岛惊魂》系列所有的野生动物设计与制作工作,最近刚刚宣布的《孤岛惊魂5》中的野生动物也是由育碧上海主要负责的。马晗天正是负责设计游戏中野生动物行为的策划师,“比如说动物看到玩家、看到敌人会有什么反应?玩家打了它一枪,它会有什么反应?这里我们主要是设计逻辑。育碧游戏有写实风格,需要以现实作为参照,需要去查阅这个动物在现实中是什么行为,我们在游戏中需要尽可能去还原。”6iJ热点网

为了更逼真地在游戏中还原动物行为,马晗天在网上观看了大量野生动物的视频和图片。他说,在设计过程中,最难的部分就是在有限的时间和预算下取舍动物行为,并以直接易懂的方式呈现出来。“比如说臭鼬,它要怎么在游戏中喷臭气?现实中很复杂,它会有各种动作;游戏中无法体现玩家的嗅觉,所以我们就要想其他的方法,比如说加点黄色的气体作为特效,人物也要做出闻到恶臭的表情。”6iJ热点网

马晗天在团队中的好搭档是差不多同期进入公司的初级游戏逻辑程序员(Junior Gameplay Programmer)陈俊丞。与性格开朗的马晗天不同,陈俊丞是个不苟言笑的“耿直boy”,他甚至在入职面试中为了一个技术问题和他的现任领导争论了很久。他俩还是一起租房的室友,颇擅长烧菜的陈俊丞承包了两人的伙食,有趣的是他还以烧菜为比喻解释了自己是干什么的:“我的职责是实现马晗天他们设计的那些功能,并负责处理质量控制部门发现的bug,看哪些游戏行为不符合需求,修改问题。如果说马晗天他们是写菜谱的人话,我们就是炒菜的人,质量控制就是试吃的人。”6iJ热点网

从事游戏设计策划和编程的菜鸟们往往是从修改游戏bug开始上手的,通过这种方式熟悉系统和游戏中已有的功能,为独立设计开发新内容打好基础。陈俊丞记得他来育碧工作的第二天,组长(Lead)就给了他一两个bug,让他进入游戏中看如何复现bug、什么代码出了问题。这个活他做了差不多三周,组长才放心把独立任务交给他。马晗天则在修改bug之余阅读了许多之前的设计师留下的文档记录,了解之前的游戏实现了哪些功能、游戏中又是如何呈现的。6iJ热点网

不少游戏评论者认为《孤岛惊魂5》达到了这个系列的新高度,游戏展示视频中宠物狗Boomer与玩家的互动令人印象深刻。“狗是玩家的亲密战友”的设定正是马晗天和陈俊丞所在的团队提出的创意——狗能帮助玩家标注敌人、 攻击敌人、收集物品。“这个功能在之前的系统里就有了,但当时不是很完善,但现在我们将这个功能完善了,狗的功能更多,能给玩家更好的体验。”马晗天告诉界面新闻6iJ热点网

游戏中CG动画图像栩栩如生的效果也离不开程序员的功劳,罗竹韵正是专注于这个领域的初级程序员(Junior Programmer),从事渲染编程工作。6iJ热点网

罗竹韵本科和硕士读的是计算机科学,在法国读硕时她把简历投遍了育碧各个正在招人的工作室,最后拿到了上海工作室的offer,于2015年1月正式入职。收到录取通知的时候她和父母都兴奋不已,罗竹韵玩着育碧的游戏长大,是《刺客信条》的铁粉,而她的父母则是更加资深的游戏玩家,她还记得当年玩《麻烦大了(Tonic Trouble)》的时候就是父亲帮自己通了关。6iJ热点网

不像马晗天那么好运,罗竹韵没能进入自己最爱的游戏开发项目组,但她大笑着表示在《飙酷车神》项目组工作了一段时间后,发现其实在哪里工作都差不多。在向不懂行的朋友解释自己的工作时,她会说自己在做就是通过编程把3D模型画在屏幕上,让它动起来。“会有朋友说我在玩的一款游戏里水看上去和真的一样,我就可以说这个就是我们渲染做的,通过计算画出来的水。”6iJ热点网

“育碧这家公司在什么方面最吸引你?”“你问一个曾经的育碧粉这样的问题真的好吗?这是一种信仰!”这个酷酷的姑娘斩钉截铁地回答。6iJ热点网

如果说游戏设计师和程序员是为游戏搭出了骨架,那么概念美术师就是赋予游戏血肉的人,精美的画面和生动的人物形象正是出于他们之手。6iJ热点网

丁若男从小喜欢画画,在同济大学学习建筑环境的她没有像许多同学那样在毕业后进入建筑设计院,而是在大四实习结束后留在了育碧成为了一名初级概念美术师(Junior Concept Artist)。“我只是觉得,我想去做我自己想做的事情。”6iJ热点网

丁若男所在的项目组负责开发《舞力全开(Just Dance)》,这是一款体感舞蹈类游戏,玩家可以跟着舞蹈教练舞动身体,而屏幕中的背景也会配合歌曲的节奏和舞蹈动作变幻——这正是她的工作内容。6iJ热点网

当确定曲目、团队各部门组长和法国总部开完头脑风暴会确定设计概念主题之后,背景美术师和服装设计师的工作就开始了,他们分别设计曲目的背景和舞蹈教练的服装造型。在这个过程中,丁若男会和动画师(Video Artist)密切合作,反复确认自己的设计在动画上是否具有可行性,并在终稿完成后把手上的PSD文件交给美术师,由他们把背景图像结合拍摄好的真人舞蹈视频做后期处理。6iJ热点网

《舞力全开》2017年国行版中收录了两首中文歌曲,一首是魔性神曲《腿之歌》,另一首是谭咏麟的经典名曲《卡拉永远OK》,这两支曲目的舞蹈背景都是丁若男设计的。她告诉界面新闻记者,《卡拉永远OK》中以“武侠怀旧”为概念的主题设计得到了法国总部的好评,“它呈现的是70年代武侠老电影的感觉,法国总部就觉得这个太好了,很喜欢这种感觉”,她为这支曲目绘制了中国山水画风格浓郁的背景。6iJ热点网

在网游或手游开发结束、游戏上市后,持续提升玩家体验也是非常重要的一个环节。身为初级数据分析师(Junior Data Analyst),杨沫的工作就是通过数据挖掘分析玩家行为,发现玩家体验优秀和欠缺之处,向游戏策划师提出改进建议。6iJ热点网

什么是提升玩家体验?她举了个例子:“我们在数据里发现有些玩家在某个等级流失得比较严重,或者在某个等级升级时间比较长,我们就会深入去看他们在玩游戏时的情况到底是怎样的。有可能是因为他们手里的游戏货币不够了,大多数人都是这样的话就有可能是我们在经济数值调整方面过于苛刻,影响了他们的体验。这种时候我们会放松一点,或者通过其他方面提供奖励,让他比较容易地去过关。”6iJ热点网

每次游戏更新版本后,杨沫都会仔细观察版本改动后的数据。如果新版本中出现bug,数据就会呈现很明显的起伏,这说明玩家的体验受到了影响,这种时候杨沫就需要进入游戏去看问题究竟出现在哪里。6iJ热点网

事实上,数据分析师的工作往往在游戏开发的过程中就开始了。什么样的玩家行为值得关注、收集并形成数据?这就是数据分析师口中的“数据埋点”:“在游戏设计出来后我们会把一些需要关注的行为列出来,和开发团队沟通,在某些地方加上一些类似触发器的代码,方便我们之后提取数据。这样玩家到了一个地方做了一个预设的动作,就会产生数据。凡是玩家在服务器端做出的对游戏内容有改变的动作(比如玩家在游戏里吃了一颗草莓)我们都会记录的。记录下玩家行为后我们会分类,根据不同的玩家特点可能会推荐不同的玩法。”6iJ热点网

杨沫因大学里上的一门游戏编程课对游戏行业产生兴趣。在投简历的时候,她没有找到自己想做的数据分析岗位,就抱着“试一下吧,万一有机会呢”的心态勇敢地投了“其他岗位”。幸运的是,面试官问了她是否愿意从事数据分析方面的工作,在真的开始工作之后,她发现这个岗位的确适合自己。6iJ热点网

杨沫觉得,有趣的、吸引很多玩家的游戏需要在一个轻松有趣的环境中才能开发出来,而育碧的正是这样的一个地方,“平时同事之间的感觉比较平易近人,午休的时候经常会一起玩玩游戏,平时讨论工作的时候也不是很针锋相对。”6iJ热点网

“毕竟是一群兴趣爱好相投的人在一起嘛。喜欢游戏,也正好在这里做游戏。”她说。6iJ热点网

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去掉头衔中的“Junior”

和所有在游戏公司工作的人一样,罗竹韵在和朋友聊天时最常被问到的问题就是:“你们的工作是不是就是天天打游戏啊?”“实际上只有在修改bug的时候才可以玩啦,”她说这话的时候嘴角扬起了一个略显无奈的微笑,“你在找bug的时候,会反复在游戏里跑出现bug的地方,有时候问题太难,会觉得哎呀,怎么自己做的游戏都玩不过。”6iJ热点网

工作中会出现这般乏味又焦灼的时刻并非罕事,然而当经过无数次修改迭代后的成品放在眼前时,那种成就感又难以言喻。罗竹韵至今记得,《飙酷车神1》于2014年12月2日全球发布,看到自己的名字出现在鸣谢名单上时的激动心情。6iJ热点网

《孤岛惊魂5》是马晗天参与的第一个项目。在E3游戏展临近的时候,他和许多内部开发人员一样在网上读了许多育碧粉丝的猜测文章,一边和同事打趣说网友哪里分析地不对,一边在心里升腾起一种“搞了一件牛逼的大事情,但我还什么都不能告诉你”的自豪感。陈俊丞则在观看E3游戏展上公布的游戏试玩视频后强迫症爆发:“找到了bug,心虚,但玩家没有发现问题,点赞率是99%,完全没有人关心那个bug。”6iJ热点网

在进入游戏行业工作以后,马晗天和陈俊丞发现自己玩游戏的心态也发生了不小的改变。“你会免不了带着职业的眼光去看待游戏,想着这个游戏里设计的有问题,或者那个游戏简直是神作我一辈子都不可能设计出来。”马晗天最近在玩任天堂的新作《夏尔达传说:荒野之息》,被这款借鉴了育碧“开放世界”设定的游戏惊艳到了,“它借鉴了育碧,但给玩家的探索感更好,比如说爬山、爬墙的时候,你可以看到光光是这个功能也可以那么有探索感,原来游戏可以这么设计啊。”6iJ热点网

陈俊丞在与组长共事的耳濡目染下养成了追求完美的性格。或许是在修改bug时一帧一帧地回放动画惯了,他现在在玩游戏时眼睛也更加敏锐,能找到以前看不到的问题。“在游戏里如果不抱这种态度,可能成品就是一团糟。每个人都精益求精的话,玩家就会觉得很自然,挑不出刺。好的游戏追求的就是这种自然的感觉。”6iJ热点网

每位接受采访的年轻员工在被问到自己的职场导师是谁时都毫不犹豫地回答说是自己的组长。丁若男在谈到组长廖俊成的时候毫不掩饰自己的崇拜之情:“他在公司已经工作20年了,是这边的资深美术总监,他真的很厉害。他之前做了很多其他游戏的开发工作,比如说《细胞分裂》,这种题材比较严肃,他转到《舞力全开》之后你会以为做惯了严肃题材的人再做这种清新亮丽的游戏可能会不适合,但他做得很好。在你本来擅长的领域做好已经很厉害了,但在你不擅长的领域也可以做得很出色的话我觉得是非常值得学习的。”6iJ热点网

每个育碧游戏开发项目组都集结了8个工作群(job family)的人员:动画、美术、程序、项目管理、质量控制、音效、关卡设计和游戏策划。在总负责人项目经理之下,各个工作群的领头人物就是组长,他们往往是初来乍到的新人在公司里认识的第一个人,也是帮助他们尽快适应环境、上手工作的导师般的人物。育碧上海工作室人力资源配置和培训总监季懿瑾在接受界面新闻的采访时表示,育碧非常注重实战培训,而最好的培训师就是和员工们一起工作的技术专家们,“有很多人在成为美术组长或程序组长之前自己就是这个领域的技术专家,这就是为什么他们有很多很好的经验可以和小伙伴分享。”6iJ热点网

对于有志于在育碧获得长远职业发展的年轻员工来说,晋升路上有5个里程碑:学习执行(execution)、独当一面(autonomy)、行家里手(problem solving)、革新领袖(innovation)和业界先锋(leadership)。从学习和执行工作任务、能够独立完成工作、指导员工并传授知识到成为技术专家和行业先锋,年轻人一步步地“升级打怪”,从菜鸟成长为大咖。6iJ热点网

季懿瑾告诉界面新闻,新人员工要从“学习执行”阶段晋升到“独当一面”阶段大约需要三年的时间,获得1-2个项目开发经验。是否在目前岗位上追求卓越、具备岗位所需的技能是进步的先决条件。另外,育碧也鼓励跨领域发展,公司内部不乏从一个工作群转到另一个工作群并干得风生水起的例子,陈俊丞觉得他的程序组长非常厉害,因为他在育碧最开始的工作是美术,就因为对程序感兴趣自学了编程,如今已能够带领一整支编程团队冲锋陷阵。6iJ热点网

而当确定要在某个领域深耕下去后,育碧提供“技术专家”和“管理人员”两条发展路径。以想要走技术路线的陈俊丞为例,他会一步步从初级游戏逻辑程序员成长为游戏逻辑程序员、高级游戏逻辑程序员、专家游戏逻辑程序员,直到技术总监。“无论是技术岗位还是管理岗位他们的价值都是被重视的。很多时候从事管理工作的员工会再回到技术岗位,而且我们希望我们的员工可以在这种循环中不断积累经验。”季懿瑾说。6iJ热点网

据了解,育碧上海办公室每年通过校园招聘招募的应届毕业生人数为10名左右,主要的专业背景有计算机工程、信息技术与计算机科学、软件工程、应用数学等。如此稀少的名额反映了育碧精益求精的人才选拔态度。季懿瑾表示,育碧看重的员工需要具备两个特质,一是拥有快速学习新技术的能力,二是拥有挑战创意极限、主导变革的主人翁精神。6iJ热点网

育碧今年上半年以来在新游戏推广上持续发力,得到了资本市场的认可,股价从1月的29欧元飙涨至6月的49欧元。在E3游戏展上一口气掏出11款重磅新游戏,被媒体解读为法国传媒巨头维旺迪集团不断上升的恶意收购压力下的反击之举。目前,维旺迪集团持有育碧将近25%的股份,按照法国规定,一旦股份超过30%,维旺迪就要提出对育碧的收购要约。为了防止被野蛮收购,育碧也许正通过不断提振业绩发售游戏的手段来提升股价和董事会的信心。6iJ热点网

与此同时,育碧游戏质量缩减、bug多等问题仍然受到玩家质疑。还有不少人戏称育碧的服务器是“土豆”。在知乎上,“育碧真的有国内玩家评价的那么差劲吗?”得到了148个回答,玩家们的责备,实则对育碧的更高期待。6iJ热点网

对于跳上育碧大船的年轻人来说,机遇与挑战并存;但对游戏行业的中国新人们来说,中国游戏市场的蓬勃发展无疑是个重大利好。自2014年中国大陆解除电子游戏的禁售以来,中国市场已经成为目前全球增长最快的市场,中国玩家的正版意识也随着正版游戏不断进入中国而上升。陈俊丞的父亲看准了这个行业的未来潜力,大力支持自己这个在小学就用Flash自制游戏的儿子来到育碧工作。杨沫认为,中国游戏玩家的基数庞大,这意味着游戏行业还有很大的发展空间;而作为一名游戏数据分析师,她的工作有很大的用武之地。6iJ热点网

在挥斥方遒地指点游戏江山之前,他们首先要做的就是精进业务水平。按照丁若男的说法,“也没有想很多,比较近的目标就是把头衔中的‘Junior’去掉,成为概念美术师。”6iJ热点网

每一位为了玩家的游戏体验默默付出的“非玩家角色们”在现实的育碧世界中无疑都是独一无二的主角。对于他们来说,育碧征程才刚刚开始。6iJ热点网

文章来源:界面新闻 责任编辑:界面新闻
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